首页>科普园地>正文  
 
北极真的有企鹅吗
日期:2017/12/4 17:20:40  来源:中国科普网

北极真的有企鹅吗

为什么北极没有企鹅?这是我被问得最多的一个问题,可是大家不知道,在南极被称为企鹅的这种鸟类名称,最早是属于北极的一种鸟类的。

500多年前,欧洲的早期航海家们在北极附近的一些岛屿上,发现了这种从后面看去是黑色,从前面看去是白色的大鸟,这鸟有两只小小的、不会飞的翅膀,身高将近1米,长得很胖,走路的时候一摇一摆,人们把这种动物称作penguin,这个名字在它的拉丁文学名Pinguinus impennis中还有所保留。

后来,航海家们又来到了南极海的一些岛屿,居然又看到了“他们所熟悉的北极动物”,以为这种动物分布在地球的两端,也称其为“penguin”(企鹅)。其实,这两种鸟一丁点儿亲缘关系也没有。可就在人们在南极欢呼着发现“企鹅”的时候,北极的这种同名鸟类却迎来了它们的灾难,1844年初夏该鸟灭绝。自此,penguin的名字正式让给在南极后发现的这种“企鹅”,penguin翻译成中文就是“企鹅”。最早被称为penguin的已灭绝的北极大鸟,后来被称作大海雀(great auk)。

这种鸟体型粗壮,腹部呈白色,头到背呈黑色。在陆地上的行动也比较缓慢,由于双翼已经退化,只能在水面上低低滑翔,不能够飞行,但在水中的游动速度非常快。这种鸟的繁殖能力极低,每次只产一枚卵,而且不做窝,仅产在露天的地面上,曾成群地繁殖于北大西洋沿岸的岩石岛屿,南至西班牙北部,北达加拿大、 格陵兰岛、冰岛、法罗群岛、挪威、爱尔兰和英国。向南远到佛罗里达、西班牙和意大利,均曾发现其化石遗体。

大海雀看起来像企鹅,但实际上和南极的企鹅一点关系也没有,反而与海鸦、刀嘴海雀,甚至北极海鹦鹉存在血缘关系,它们才是大海雀的近亲。不过,大海雀之所以看起来像企鹅,是因为它们的生活方式极为相似。大海雀的喙呈扁平状,因此在水中不会受到太大的阻力。它的身体是完美的流线型,而且表面光滑,两翼短小,完全符合流体力学原理,游动的速度非常快。再往下看,它的双脚非常靠近身体后部。这些特征让大海雀在水中像鱼雷一样灵活、具有攻击性。

海鸦和刀嘴海雀或许是现存的、与大海雀关系最近的亲戚,但它们之间也存在着巨大差异。海鸦有一对很长的翅膀,很显然,它是一只具备飞行能力的鸟。但是,大海雀的翅膀非常短,它们不可能依靠这样的翅膀飞上天空。不过,大海雀与海鸦的相似之处并非表现在空中,而是在水下。在生物学家看来,海鸦和大海雀称得上是海洋禽类中的佼佼者。

由于放弃飞行而成为水下猎手的大海雀,却也因此而有了一个致命的弱点,即在陆地上,这种鸟行动笨拙,任何掠食动物的靠近都会让它们受到威胁。因此,它们的生存之道就是尽量远离天敌,但这并不容易。它们只能在一些不需要飞行就能到达的地方繁殖,这些地方必须靠近海滩,所以,可供选择的范围非常有限。这些岛屿非常平坦,就像一张张薄饼。这种地方最适合无法飞行的鸟类居住,也是大海雀的理想选择。在北美沿岸这些与世隔绝的岛屿上,大海雀平静地生活了

2页,当前在第1页  1  2